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天法律师解析产品质量的违约责任与侵权责任

来源:天津天法律师事务所作者:侯文网址:http://www.lawf007.com

目前产品质量问题与食品安全问题早已成为全社会关注的焦点,其中因产品质量不合格引发的损害他人合法民事权益,造成他人人身、财产损失的纠纷尤其繁多。依据我国法律规定,产品质量的法律责任包括违约责任和侵权责任,而这两者又往往会形成责任竞合,针对这一法律问题,天法律师进行如下简要分析:  
一、产品质量违约责任的概念
  
  产品质量违约责任是违反产品质量义务的民事责任之一,指产品的生产者、销售者违反明示或默示担保的产品质量要求而依合同法原理应承担的瑕疵担保责任,通常表现为交付的产品不符合法律规定或合同约定的质量条件。所谓违反默示担保,即违反国家法律、法规规定的产品质量要求,这是一项禁止性要求,也就是说产品必须符合安全、卫生要求,具备应有的使用性能,法律、法规规定产品质量必须满足的条件,不得以任何形式予以排除和限制。违反明示担保,即违反明示采用的产品质量标准以及以合同、产品说明、实物样品等方式表明的质量状况,明示担保是生产者、销售者自身对产品质量作出的保证和承诺,可以用产品说明、标识、预先预告、样品等方式表示。
  
  
二、产品质量侵权责任的概念
  产品侵权责任,应为生产者、销售者因产品存在缺陷而造成他人人身、缺陷产品以外的其他财产损害时,应当承担的赔偿责任,是一种特殊的侵权责任。
我国《产品质量法》针对生产者和销售者作了不同规定,除生产者的法定免责条件外,生产者侵权责任适用无过错责任原则,而对销售者的质量侵权责任实行过错推定原则。
  
三、产品质量违约责任与侵权责任的区别

  从两种民事责任的法律特征上分析二者的主要区别是:(一)产品质量违约责任必须发生在合同领域,违约责任以合同关系的存在为必要前提,没有合同关系就不存在产品质量违约的问题;而侵权责任仅以合同为一般前提,产品侵权责任的发生,一般也存在原有的合同关系,但产品侵权并非合同关系引起,侵权行为是物件致人损害而不是行为致人损害,另一方面,许多产品侵权行为的受害人并非是合同关系的当事人。(二)产品质量违约造成的往往是产品的价值损失以及引起的其他间接损失,而产品侵权责任造成的损害是人身伤害或者产品以外的其他财产损害。(三)产品侵权责任的致害原因是物件而不是行为而产品质量违约责任是违约行为引起的,是违约造成的损害。(四)产品质量违约侵犯的是债权,是一种相对权,侵权责任侵犯的是绝对权或对世权。
  
四、产品质量违约责任与侵权责任的竞合
  
  两种责任的竞合有以下形式:(一)合同当事人的违约行为,包括不履行或不适当履行合同义务的行为,不仅违反了合同法的规定,也损害了他人的法定权益,即违反了侵权行为法的规范。(二)侵权行为直接构成违约原因,或违约行为导致受害人法定民事权益受到损害。(三)不法行为人实施某项侵权行为时,若加害人和受害人之间事先存在一种合同关系,则此时会出现即可视为侵权行为也可视为违约行为的情况。
  
五、受害人的司法救济
  
   我国《合同法》第122条规定,“因当事人一方的违约行为,侵害对方人身,财产权益的,受损害方有权选择依照本法要求其承担违约责任或依照其他法律要求其承担侵权责任”。由此可见,产品质量违约责任和侵权责任竞合时,受害人对竞合的赔偿请求权享有选择权,在实际操作上,还应遵循以下原则:(一)诉讼管辖上的选择权。合同纠纷的诉讼,由被告住所地或合同履行地人民法院管辖,侵权行为的诉讼,由侵权行为地和合同履行地人民法院管辖,允许当事人选择,可以方便诉讼,更好地保护受害人的利益。(二)赔偿范围上的选择权。合同的损害赔偿旨在赔偿受害人的期待利益和信赖利益的损失,从而使受害人获得从交易中应该得到的利益,产品致害行为的受害人如果因此遭受了重大的可得利益损失,受害人并可以就此举证,那么允许受害人选择合同责任,就可以得到可得利益的赔偿,而按照侵权责任的赔偿范围,则难以得到包括期待利益,信赖利益的赔偿。可见,准许受害人选择侵权赔偿请求权或合同赔偿请求权,对于保护受害人是有利的。
  审判实践中,以下几种情况,当事人可以依照侵权之诉起诉:(一)由于缺陷产品造成对第三人的损害,第三人与产品制造者、销售者之间并无合同关系,对第三人损害也是合同当事人订约时所不可预见的,如果选择合同责任,产品制造者、销售者可以合同的相对性规则否定其存在,也可因其订约时不可预见违约后果而要求轻易地免除责任,这对第三人不利,因此应将缺陷产品造成第三人损害,作为一种独特的侵权行为,由加害人直接对第三人负责。(二)缺陷产品造成受害人的人身伤害。违约责任只对违约造成的财产损失承担赔偿责任,因违约而造成人身伤亡,是合同订立时无法预见的,因此,不应由合同债务人赔偿缺陷产品造成人身伤害超出了合同法保护利益的范围,因而不能选择合同责任保护受害人的人身伤害损失,必须按侵权责任处理,如前面案例中塔吊致人伤亡就是明显的例证。(三)缺陷产品造成的精神损害。对精神损害,判例、学说都不允许受害人根据合同责任而获得精神赔偿,我们认为,由于精神损害是合同当事人订立合同时难以预见的,这种损害又难以用金钱来衡量,原则上,受害人不能通过合同之诉获得精神赔偿,如果受害人主张精神赔偿,只能按侵权责任请求赔偿,除以上三种情况外,其他缺陷产品致害,受害人可以选择侵权的诉因或者违约的诉因,向法院起诉,加害人对此无选择权,亦无拒绝选择的权利,受害人选择不明或本选择的,法院应依受害人有利的原则裁判,以帮助受害人采取有力的司法救济,从而保护其自身的合法利益。